"Bajonczycy - Les Bayonnais" Les Volontaires Polonais dans la Légion Etrangère 1914-1915


Date de parution : septembre 2017
ISBN : 9782367900835
84 pages
16,5 cm
Dos carré collé
198 pages

17 €


Au moment du déclenchement de la Première Guerre mondiale en août 1914, des affiches appelèrent les Polonais résidant en France à s’engager dans une « Légion polonaise au service de la France ». Mais l’Etat polonais n’existait plus depuis 1795, date du 3e partage de la Pologne entre les puissances voisines (Allemagne, Autriche et Russie) ; et la France, liée par l’alliance franco-russe de 1893, ne pouvait organiser d’unités armées purement polonaises comme sous Napoléon Ier. C’est donc la Légion étrangère qui accueillit les Polonais désireux de combattre pour la défense de la France et la liberté de la Pologne. L’ouvrage retrace l’histoire de ces volontaires, en particulier de ceux appelés les « Bayonnais » qui formèrent la « compagnie polonaise » du bataillon C du 2e Régiment de Marche de la Légion. Un chapitre est consacré à leur destin militaire au cours de la 2e offensive d’Artois en 1915 : l’assaut du 9 mai sur la cote 140 de Vimy (deux ans avant la prise de la crête par les Canadiens en 1917), la bataille du 16 juin devant Souchez. Des cartes permettent de suivre le déroulement des opérations. L’établissement de quinze listes nominatives réalise un des buts majeurs de l’étude : rendre hommage à ces combattants anonymes de la première heure en leur donnant une identité et, si possible, un visage. Cet hommage s’accompagne de réflexions sur le devoir de mémoire légué aux jeunes générations(Mémorial polonais de La Targette à Neuville-Saint-Vaast). Une cinquantaine de photos et d’illustrations agrémente l’exposé et rend plus vivant le destin des engagés volontaires.
Ce livre devrait contribuer au maintien de la mémoire des Polonais engagés dans la Légion étrangère en 1914 – 1915 au service de la France et de la Pologne.